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Capítulo 21. Más majos que las libras del Ulster

Libras del Ulster

Si hay algo de lo que pueden presumir los irlandeses -dejando a un lado la cerveza- es de su cordialidad. No es extraño que, caminando por algún rincón de la isla, nos encontremos de pronto con que un desconocido nos saluda. Es inútil tratar de hacer memoria para recordar de qué conocemos a ese señor que acaba de lanzarnos un Hello: sólo es un irlandés simpático 

No vayáis a pensar que lo de la hospitalidad irlandesa es un mito. No en vano, Irlanda fue escogido el país más amable del mundo por la revista Lonely Planet en 2008 y aún sigue a la cabeza del ranking. Sólo en Irlanda puedes salir de un bar, conversar con una pareja 5 minutos y que se ofrezcan a llevarte a casa. Sólo en Irlanda puedes encapricharte de Mcdonalds, que sólo esté abierto el McAuto y que una familia se ofrezca a llevarte en su coche para que pidas tu hamburguesa. Y, por si fuera poco, que esa misma familia se ofrezca a acercarte de nuevo a casa, a pesar de vivir a 2 minutos a pie. No sucedería en ningún otro lugar del mundo, y menos aún dos veces la misma noche.

No vayáis a confundirlo con la politeness británica, que estos días está muy en boga porque se ha vuelto viral en internet. Resulta que una empresa creó un manual para sus trabajadores y becarios de Reino Unido, explicándoles que, por ser políticamente correcto y extremadamente educados, los ingleses no siempre dicen lo que quieren decir.

Si bien es cierto que la amabilidad irlandesa se ejerce, en ocasiones, por puro protocolo o compromiso (llevando a la frustración de los extranjeros y a la idea de  que el irlandés puede ser a veces algo hipócrita), en general se agradece. Cuando estás perdido y ya no hay mapa que te guíe; cuando no te das cuenta de que la cartera se te ha caído en medio del bar; cuando  eres nuevo en la ciudad y vas a un pub por primera vez; y por supuesto, cuando necesitas un coche para pedir una hamburguesa, el irlandés estará ahí para ayudarte.

 

P.D.:  Las libras del Ulster las emitie el Banco del Ulster (recientemente absorbido por Danske Bank), pero son esterlinas por lo que, en principio, funcionan como el resto de libras. Todo muy chachipiruli hasta que vas a Inglaterra y te las tiran a la cara en muchos sitios. Por comentarlo.

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Capítulo 16. Historias para no dormir

zzzz

Hace poco leí que el pasado año hubo 332 quejas por ruido en Derry. La mayoría, relacionadas con animales ruidosos o vecinos pesados. Ya he hablado alguna vez de mis vecinos. Resulta que la casa contigua está dividida en varias viviendas con distintos habitantes en todas ellas, que nos sorprenden con diferentes historias cada día. O mejor dicho, cada noche. Una fiesta, una disputa familiar, gente pidiendo que se le abra la puerta desde la calle (aunque admitimos ser culpables de esto último también nosotros… ¡pero fue sólo una vez!).

Lo cierto es que, desde que estoy en Derry, estoy aprendiendo a dormir en circunstancias adversas. Tapones y antifaz son mis compañeros de cama. Las contracturas, el resultado de 8 horas de sueño sobre dicha cama. Según el dueño de la casa, ningún colchón tiene más de dos años… Yo digo que serán años caninos porque humanos, no.

Además, por si no fuera suficiente con las campanas, la coral de pájaros cantores y la luz que entra por las desnudas ventanas de mi cuarto (estoy pensando seriamente dejar la comunicación y montar una empresa de persianas en UK, es un mercado inexplorado), desde hace dos días se ha unido a esta escandalosa orquesta un grupo de obreros que taladran la acera y mis oídos desde primera hora de la mañana. Para seguir poniendo a prueba mi sueño y mi paciencia, también.

Siempre me pregunté por qué los guiris, en general, madrugaban. No lo pueden evitar, les despierta el Día.

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