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Capítulo 11. Medicinas

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El otro día os contaba que en Argos, una cadena de tiendas de UK, pedías el producto en caja y tenías que esperar a que te lo trajeran de un recóndito almacén. Ilusa de mí, pensaba que era un ‘modus operandi’ exclusivo de esta tienda pero, no, parece que es algo bastante extendido. Por ejemplo, en Boots, otra supercadena británica que vende higiene y belleza y medicamentos. La típica farmacia.

Así, tú vas al mostrador toda decidida con tu receta hasta que la dependienta te para de forma abrupta. Que esperes, dice. Y vaya si esperas. Cinco mujeres tras el mostrador y todas paradas.  Mientras, lógicamente, se va formando una larga cola de clientes/pacientes que consultan la hora con impaciencia. ¿Y las dependientas? Ellas se lo toman con caaaaaaalma. Lo primero que aprendí al llegar a Derry fue que aquí todo se hace “slow” (despacio) -en palabras de la taxista que me llevó a casa- y, ahora, ya lo puedo corroborar.

Pero una cosa es funcionar con cierta parsimonia y, otra, hacerlo con métodos poco operativos. Sobre todo, me intriga mucho este sistema de “lo pido-lo piden-espero-espero-sigo esperando-lo traen”. Porque si lo que necesitas lo tienen en stock, o su almacén es tipo el armario de Narnia o lo fabrican en el momento para cada uno de nosotros. Y, por el tiempo que tardan, lo mandar hacer a China.

Mi visita a la farmacia también tuvo alguna sorpresa positiva. Dos, concretamente. En primer lugar, ¡sí hay ibuprofenos de más de 200mg en UK! Eso sí, máximo 400mg y sólo con receta. Gracias a una fuente cercana (véase, compañero de piso) he descubierto que tampoco dan paracetamol de 1g. ¿A qué tienen miedo, a una sobredosis de analgésicos? Normal que la gente recurra al alcohol, porque es la única ‘medicina’ que dispensan sin reparos.

Lo segundo que descubrí fue que, en Irlanda del Norte, los medicamentos con receta son totalmente gratis,  al menos los que no requieren una toma prolongada. Y tal como está la situación en casa, con el euro por receta, los mayores de 26 que no coticen sin derecho a seguridad social y yo a punto de cumplir los 25… Pues como que viene bien. Hace que esperar un ratito en la farmacia sea un mal muy, pero que muy, menor.

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Capitulo 6. Borrachos

Source: chemistry.ie

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Europa es el mayor consumidor del alcohol del mundo. Pero en lugares como Irlanda o los países nórdicos la tradición por la bebida supera cualquier medida. ¿Será por el frío? Concretamente aquí, en Derry, es habitual ver gente bebiendo, o ya bebida, por las calles. Es algo, de hecho, normalizado entre los habitantes de la ciudad. Sólo extraña a los de fuera.Pero como yo, ya sabéis, soy de fuera, me resisto a pensar que esto es normal. Una ciudad de borrachos no puede ser aceptada socialmente.

Mientras buscaba información sobre el asunto, me he encontrado todo tipo de publicaciones. Desde estadística pura hasta denuncia pero, sobre todo y tristemente, exaltación de su capacidad para levantar el codo. Lo cual quiere decir que a los irlandeses no sólo no les importa que se les considere unos borrachos sino que, además, se enorgullecen de ello. Para muestra, un botón, con trebolitos y todo:

Source: t-shirt-giant-com

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Según avoidinglife.com (datos de 2005), en aquel año Irlanda fue el país donde más cerveza se consumió del mundo (¿por qué no me sorprende?) y Reino Unido ocupó el sexto lugar en este ranking. Doy este dato también porque ya sabéis que Irlanda del Norte pertenece a Reino Unido, pero os aseguro que comparte la manera de beber de sus compañeros de isla. Y no penséis que exagero. La gente sale de los bares haciendo ‘eses’ sin pudor, porque a su lado hay tres personas más haciendo tres ‘eses’ más. Y eso quienes aún pueden caminar. Así que se puede decir que la de borrachos es una (dudosa) fama merecida.

En relación al consumo de bebidas espirituosas la cosa cambia un poco. Países como Japón, Francia o Finlandia superaron a Irlanda, que se tuvo que ¿conformar? con el quinto lugar. Reino Unido ocupó el noveno puesto.

Queréis saber en qué lugar estaba España, ¿eh pilluelos? Pues no aparece, lo cual implica que al menos no está a la cabeza y, para mí, es un alivio. Y es raro que no aparezca porque, pensándolo bien, seguro que más del 50% del consumo de alcohol en España es de los irlandeses y británicos que van a la Costa Mediterránea.

Feliz sábado, ¡bebed con moderación!

Source: myspace.com

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Capítulo 5. Typical Irish. O UK. O lo que sea.

guinness

A continuación, he decidido compartir ciertas cuestiones en las que he ido reparando durante mi primera semana en Irlanda del Norte. Así que, si tienes pensado pasarte por aquí próximamente lee atentamente, o no digas que no se te advirtió.

En Irlanda del Norte, y en Reino Unido en general, la mayoría de las casas son viviendas unifamiliares; no hay grandes edificios ni rascacielos. Tampoco en las ciudades. No te asustes si tu hostal es una de estas casucas, es perfectamente normal. Probablemente haya un señor o señora en la recepción, a quien no entenderás ni papa aunque hayas estudiado inglés toda tu vida, porque el acento norirlandés no se parece a nada que hayas oído antes. No lo intentes. Coge la llave y dí que sí a todo.

El interior de estas viviendas está completamente forrado con una moqueta muy fea. Nunca he sabido por qué. Son sucias, huelen mal, no quedan bien y si derramamos algo sobre ellas la mancha queda de recuerdo por los siglos de los siglos.

Otro punto a tener en cuenta son los enchufes, que en Reino Unido no son como en los demás países del mundo mundial. ¿Si conducen al revés como no van a tener un enchufe distinto? Más allá del hecho de que tendrás que comprarte un par de adaptadores, lo peor es que estos enchufes dejan pasar menos voltios. ¿Esto qué implica? Que aunque tu secador de pelo haga el mismo ruido que en España, tardará más en secar. Concretamente, una hora más. Recomendación: córtate la melena antes de venir.

También tiene menos potencia el ibuprofeno de UK que el de España. No es que sea peor, es que sólo venden hasta 200mg, mientras en España venden hasta 600mg. Así que, ya sabéis dónde hay que ir a comprar la droga.

Es muy típico aquí que, en la misma farmacia, podáis adquirir champús y otras tantos productos de belleza e higiene y hasta comida. También es muy típico que todas las tiendas vendan de todo (menos ibuprofeno de 600mg…). Así que, no os preocupeis si cuando estéis en vuestro hostal os encapricháis de una chocolatina y queda lejos el Tesco (una especie de Mercadona, pero más caro), bajad a la farmacia o la tienda de ropa más cercana, que seguro que os la venden.

Los pelirrojos son muy majos. Eso dicen, yo aún no he visto ninguno.

No puedo terminar este post sin mencionar una de las cosas más famosas de Irlanda: la Guinness. Efectivamente, en Irlanda e Irlanda del Norte se bebe mucha Guinness y mucho de todo. Lo voy a dejar ahí.

Espero que estas observaciones os hayan sido de utilidad y vayáis bien preparad@s en vuestro próximo viaje a este precioso país. Viva los tópicos… Olé!

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