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Capítulo 21. Más majos que las libras del Ulster

Libras del Ulster

Si hay algo de lo que pueden presumir los irlandeses -dejando a un lado la cerveza- es de su cordialidad. No es extraño que, caminando por algún rincón de la isla, nos encontremos de pronto con que un desconocido nos saluda. Es inútil tratar de hacer memoria para recordar de qué conocemos a ese señor que acaba de lanzarnos un Hello: sólo es un irlandés simpático 

No vayáis a pensar que lo de la hospitalidad irlandesa es un mito. No en vano, Irlanda fue escogido el país más amable del mundo por la revista Lonely Planet en 2008 y aún sigue a la cabeza del ranking. Sólo en Irlanda puedes salir de un bar, conversar con una pareja 5 minutos y que se ofrezcan a llevarte a casa. Sólo en Irlanda puedes encapricharte de Mcdonalds, que sólo esté abierto el McAuto y que una familia se ofrezca a llevarte en su coche para que pidas tu hamburguesa. Y, por si fuera poco, que esa misma familia se ofrezca a acercarte de nuevo a casa, a pesar de vivir a 2 minutos a pie. No sucedería en ningún otro lugar del mundo, y menos aún dos veces la misma noche.

No vayáis a confundirlo con la politeness británica, que estos días está muy en boga porque se ha vuelto viral en internet. Resulta que una empresa creó un manual para sus trabajadores y becarios de Reino Unido, explicándoles que, por ser políticamente correcto y extremadamente educados, los ingleses no siempre dicen lo que quieren decir.

Si bien es cierto que la amabilidad irlandesa se ejerce, en ocasiones, por puro protocolo o compromiso (llevando a la frustración de los extranjeros y a la idea de  que el irlandés puede ser a veces algo hipócrita), en general se agradece. Cuando estás perdido y ya no hay mapa que te guíe; cuando no te das cuenta de que la cartera se te ha caído en medio del bar; cuando  eres nuevo en la ciudad y vas a un pub por primera vez; y por supuesto, cuando necesitas un coche para pedir una hamburguesa, el irlandés estará ahí para ayudarte.

 

P.D.:  Las libras del Ulster las emitie el Banco del Ulster (recientemente absorbido por Danske Bank), pero son esterlinas por lo que, en principio, funcionan como el resto de libras. Todo muy chachipiruli hasta que vas a Inglaterra y te las tiran a la cara en muchos sitios. Por comentarlo.

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Capitulo 6. Borrachos

Source: chemistry.ie

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Europa es el mayor consumidor del alcohol del mundo. Pero en lugares como Irlanda o los países nórdicos la tradición por la bebida supera cualquier medida. ¿Será por el frío? Concretamente aquí, en Derry, es habitual ver gente bebiendo, o ya bebida, por las calles. Es algo, de hecho, normalizado entre los habitantes de la ciudad. Sólo extraña a los de fuera.Pero como yo, ya sabéis, soy de fuera, me resisto a pensar que esto es normal. Una ciudad de borrachos no puede ser aceptada socialmente.

Mientras buscaba información sobre el asunto, me he encontrado todo tipo de publicaciones. Desde estadística pura hasta denuncia pero, sobre todo y tristemente, exaltación de su capacidad para levantar el codo. Lo cual quiere decir que a los irlandeses no sólo no les importa que se les considere unos borrachos sino que, además, se enorgullecen de ello. Para muestra, un botón, con trebolitos y todo:

Source: t-shirt-giant-com

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Según avoidinglife.com (datos de 2005), en aquel año Irlanda fue el país donde más cerveza se consumió del mundo (¿por qué no me sorprende?) y Reino Unido ocupó el sexto lugar en este ranking. Doy este dato también porque ya sabéis que Irlanda del Norte pertenece a Reino Unido, pero os aseguro que comparte la manera de beber de sus compañeros de isla. Y no penséis que exagero. La gente sale de los bares haciendo ‘eses’ sin pudor, porque a su lado hay tres personas más haciendo tres ‘eses’ más. Y eso quienes aún pueden caminar. Así que se puede decir que la de borrachos es una (dudosa) fama merecida.

En relación al consumo de bebidas espirituosas la cosa cambia un poco. Países como Japón, Francia o Finlandia superaron a Irlanda, que se tuvo que ¿conformar? con el quinto lugar. Reino Unido ocupó el noveno puesto.

Queréis saber en qué lugar estaba España, ¿eh pilluelos? Pues no aparece, lo cual implica que al menos no está a la cabeza y, para mí, es un alivio. Y es raro que no aparezca porque, pensándolo bien, seguro que más del 50% del consumo de alcohol en España es de los irlandeses y británicos que van a la Costa Mediterránea.

Feliz sábado, ¡bebed con moderación!

Source: myspace.com

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